Archivo de la categoría: Opinión/Crítica

Hand. Cannot. Erase. Cuando la perfección se vuelve rutina

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Steven Wilson lo ha vuelto a hacer. Cuando Hand. Cannot. Erase. llegó a mis manos hace unos días de manera totalmente inesperada no me podía creer mi suerte (cabe señalar que no hablo ni de una copia de prensa ni de una filtración ilegal), pero cuando me sumergí de lleno en sus entrañas sonoras la emoción dio paso al sobrecogimiento.

Hace ya dos años que escuché las primeras notas de este álbum. Cuando salí de aquel primer concierto de Steven Wilson en España, tuve la sensación de que Ancestral había sido uno de los picos más altos de la velada; me alegra comprobar que llegado el momento mis sensaciones han demostrado no tener nada de infundado. Incluso Happy Returns, que no me llegó tanto en directo, se ha convertido en una de mis canciones favoritas del álbum, consiguiendo sacarme una lágrima cada vez que la escucho junto a esa pieza final que es Ascendant Here On…

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Al mundo prog le sobra orgullo y le falta sentido del humor

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Hola amigos y amigas. Si estáis leyendo esto, probablemente será porque la idea que tuve ayer se ha desarrollado tal y como esperaba. No puedo ocultar que en parte es una decepción, pues quizás apuntaba demasiado alto al pensar que asumiríais, oh lectores, que el artículo de Mike Portnoy produciendo Metropolis Pt. 3 era una broma; demonios, algunos ni siquiera os habréis percatado de que falta el punto final de la noticia: os invito a colocar vuestro cursor al ladito de la última palabra y hacer click.

Y digo decepción porque se ve que, por desgracia, la sátira ácida no tiene cabida en un entorno como Internet. No obstante, felicito a todos aquellos que desde el primer momento señalaron los paralelismos con la noticia que dio Portal Esquizofrenia sobre Porcupine Tree: estabais en lo cierto. Este artículo, que espero sirva de reflexión para todos (incluso para mí), va a estructurarse en unos cuantos apartados, así que os recomiendo que os pongáis cómodos. Vamos allá.

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Por qué Meshuggah si merecen estar en el Be Prog! My Friend

Meshuggah 2014

Este fin de semana el Be Prog! My Friend Festival ha anunciado al primero de sus dos cabezas de cartel para la edición de 2015. La elección de Meshuggah para este puesto ha levantado ampollas entre un amplio sector de la comunidad progresiva, que han criticado la decisión de Madness Live! Productions, la promotora, no sólo de contar con los suecos para el festival, sino de colocarlos como cabezas de cartel.

Se han esgrimido muchos argumentos en contra de esta decisión, críticas que van desde los más chabacanos insultos hacia la promotora y los ilusionados fans de la banda hasta argumentaciones de carácter bíblico que tratan de postular, como yo mismo hice hace unas semanas, lo que es y no es música “progresiva”. Hoy, en cambio, voy a daros unas cuantas razones por las que Meshuggah sí merecen estar en el Be Prog! My Friend Festival de 2015.

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Devin Townsend o el paradigma de cómo reaccionar ante una filtración

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Desde hace un par de décadas, o incluso más, la industria musical está en clara decadencia a nivel comercial. El modelo de negocio de la segunda mitad del siglo XX ha dejado de ser válido en un mundo en el que existe una herramienta como Internet, gracias a la cual cualquiera con un mínimo de interés puede descubrir, escuchar y disfrutar instantáneamente de cualquier artista, banda, canción o disco, nuevo o antiguo. Las discográficas achacan el problema a la piratería, a las descargas ilegales, pero algunos casos extremos llegan a desconfiar de plataformas tan legítimas como iTunes o Spotify.

Todo hay que decirlo, desde el affaire de Metallica con Napster ya ha llovido y muchas cosas han cambiado, y personalmente pienso que cada vez se evidencia más que los fallos del sistema no están únicamente provocados por la piratería, pero no puedo evitar escribir estas líneas ante un suceso que se repite periódicamente, concretamente cada vez que Devin Townsend, el bipolar músico canadiense que todos hemos aprendido a amar, saca un nuevo disco.

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Crítica: Dream Theater – Breaking the Fourth Wall (2014)

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Llegó de puntillas, casi sin hacer ruido, y ha tenido un lanzamiento que, después del culebrón que supuso Live at Luna Park, a muchos les habrá parecido precipitado. El caso es que este nuevo BR/DVD ya está aquí, se llama Breaking the Fourth Wall y está dispuesto a hacerse un hueco en tu duro corazón, incondicional fan de Dream Theater. Grabado el 25 de marzo de 2014 en la prestigiosa Boston Opera House, Breaking the Fourth Wall recoge el espectáculo audiovisual que el quinteto neoyorquino preparó para la gira de presentación de su último álbum, homónimo, aderezado por la colaboración de un gran número de estudiantes de la Berklee College of Music.

El concierto aparece claramente dividido en dos partes, que apreciamos incluso en la distribución del contenido en los DVD: el primer set, centrado en repasar los últimos álbumes de la banda, y el segundo set, centrado en rendir tributo al 20º aniversario de Awake y al 15º aniversario de Metropolis Pt. 2: Scenes from a Memory. Los estudiantes de Berklee, que toman protagonismo a partir de la segunda mitad de este segundo set, conforman un multitudinario coro y una orquesta, con protagonismo de la sección de cuerda, dirigida por el prodigio turco Eren Basbug. Algo menos de tres horas de música en directo y unos exiguos contenidos extra (apenas dos vídeo-proyecciones y una galería fotográfica) cierran el paquete de lo que este Breaking the Fourth Wall ofrece.

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‘Drowning’, o cómo la tristeza se reviste de belleza

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Arte. ¿Qué es arte? Según la definición clásica, Arte es cualquier actividad o producto realizado por el ser humano con una finalidad estética o comunicativa, mediante la cual se expresan ideas, emociones o, en general, una visión del mundo, mediante diversos recursos. Cada uno, por supuesto, adapta esta definición a su entendimiento; a mí, por ejemplo, me gusta definir el Arte como la máxima expresión de la naturaleza humana.

Para mí, y supongo que para muchos artistas y admiradores de sus obras, el Arte constituye un reflejo de emociones, de sentimientos, de pensamientos y vivencias; es un verdadero punto de acceso a lo más profundo del ser de un creador, una puerta a su alma. Crear es, por extensión, compartir, aunque a veces nos encerramos de tal forma en nuestras propias creaciones que nos da miedo salir. La creación acaba por volverse parte integral del artista; calificar tal acto de egoísta no puede ser menos que hipócrita, pues en muchas, muchísimas ocasiones, nosotros mismo hacemos de nuestra obra favorita nuestro refugio personal, usurpando el sentir original de su creador.

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Ser o no ser Prog, esa es la cuestión

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A raíz de una conversación que tuve ayer con una muy buena amiga, abro este debate que atañe a los paradigmas mismos de lo que entendemos como “progresivo”. En primer lugar, deberíamos presentar ambas posturas. Por un lado, tenemos una corriente que defiende que progresivo es la música heredera del llamado rock sinfónico de finales de los 60 y los 70, caracterizada por intrincadas composiciones de largo minutaje y complejidad técnica y rítmica; por otro lado, una corriente diferente defiende que progresivo es toda aquella música que trata de romper barreras, de ir un paso por delante y, en definitiva, progresar.

Ya antes hemos visto esta dicotomía de género vs. tendencia (permitid que me exprese en estos dos términos a partir de ahora), y sabemos que las posiciones tanto de Jordan Rudess (Dream Theater) como Einar Solberg (Leprous) son claras: ellos creen que el progresivo abarca un gran número de estilos y géneros originales en sus propuestas y que tratan de romper moldes. Podríamos argumentar que es cuestión de preferencia, incluso de léxico, pero la idea que yo tengo al respecto es algo diferente, y si estáis dispuestos a leerme, os lo explicaré.

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Nunca más veremos una revolución musical, o eso dice Ian Anderson

Ian Anderson

Ian Anderson, el legendario líder de Jethro Tull, el barbudo, el hippie de la flauta, el que le quitó un Grammy a Metallica, ha realizado recientemente unas controvertidas declaraciones al respecto del estado de la nación. Y cuando digo nación me estoy refiriendo a ese conjunto que conformamos oyentes, artistas, distribuidores y discográficas, que conocemos con el nombre de industria musical.

El gurú del rock progresivo, autor de algunos de los mejores trabajos del género, cree que la industria ya no da para más. Cualquier atisbo de inventiva y originalidad es cosa del pasado, y todo aquel que esté esperando una revolución musical como las de hace unos años, puede esperarse sentado; aún así, no culpa a las bandas más jóvenes de este hecho. Vamos a leer sus palabras exactas.

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Adoro Pale Communion pero no puedo con Heritage, ¿es grave, doctor?

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No me mires con esa cara, Miguelito, que yo siempre confié en ti. Yo siempre supe que tú podías hacer lo que te viniera en gana y, sobre todo, hacerlo bien. Por eso, cuando sacaste Heritage, tuve que torcer el gesto. “Algo no anda bien”, pensé, angustiado, sopesando la posibilidad de que hubieras dado tu primer paso en falso en una carrera que se extiende por más de 20 años, que se dice pronto.

No era la primera vez que decidías desnudar tu música, tu sonido y, en definitiva, tu alma, para ofrecer un producto alejado del death metal que ha sido santo y seña de Opeth durante toda su trayectoria musical. En Damnation, como en Heritage, decidiste dejar a un lado el doble bombo, los riffs atronadores y, sobre todo, tu demoníaca voz gutural para dar espacio a la faceta más progresiva de la banda. El resultado, por desgracia, no fue comparable.

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Sobre Mike Portnoy y el “auténtico” Pink Floyd

Mike Portnoy

Todos nacemos con un don. Pero hay unos pocos afortunados que nacen con dos o más, y nuestro querido Mike Portnoy es uno de ellos. Aparte de ser un excelso batería, Portnoy tiene el don de generar controversia cada vez que habla; o lo que es lo mismo, dicho en términos más coloquiales, que cada vez que abre la boca sube el pan, bien por el autobombo que se da o bien por la especial atención que prestamos los medios a sus palabras. Por algo será.

La última bronca en la que se ha visto envuelto ha venido propiciada por la noticia bomba que os comentábamos ayer, la resurrección de Pink Floyd tras veinte años de inactividad para editar su decimoquinto trabajo de estudio, The Endless River. La expectación, como es lógico, está por las nubes, pero no es difícil encontrar escepticismo en similares dosis, porque la historia nos demuestra que estos experimentos no suelen salir bien. Así que, ¿qué esperar de The Endless River, magia o escepticismo? Aquí van las palabras de Portnoy al respecto.

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